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La evolución de Calpurnia Tate

Jacqueline Kelly  (2011) La evolución de Calpurnia Tate, Rocabolsillo

 

Portada La evolución de Calpurnia Tate Edición bolsilloRESUMEN:

La historia de esta novela se desarrolla en un pueblo de Texas, en el verano de 1899. La protagonistas se llama Calpurnia, Callie“, tiene once años, es la mediana de siete hermanos varones y vive en una familia acomodada gracias a las plantaciones de pacana. Su madre quiere que aprenda a tocar el piano, a bordar y a tejer como le corresponde a una chica de buena familia, pero lo que le gusta a ella es la ciencia. Al principio su afición consiste en observar a los animalitos que le rodean, pero pronto contará con la ayuda de su abuelo que le dejará libros, le explicará teorías de la física, le enseñara el método científico…

VALORACIÓN:

En mi opinión, La evolución de Calpurnia Tate cuenta una historia tierna, entrañable en la que la protagonista, desde sus 11 años, nos relata en primera persona los acontecimientos que le sucedieron en 1899: su capacidad de observación y análisis, su amor por la ciencia, los problemas con su madre por sus inquietudes científicas…

Como niña tiene ilusiones e inquietudes, le gusta explorar, investigar, estudiar y descubrir el porqué de todo.

“Entonces lo entendí: no había ninguna especie nueva, sino que todos eran el mismo tipo de saltamontes. Los que habían nacido algo más amarillos podían vivir mucho en tiempos de sequía, porque los pájaros no los veían en la hierba seca. A los verdes los pillaban las aves y no duraban lo bastante como para crecer (…) El señor Charles Darwin tenía razón, y la prueba estaba en mi propio jardín”.

Pero vive a finales del siglo XIX en un pueblo de tradiciones conservadoras del Sur de EEUU y lo qPortada The Evolutiof of Calpurnia Tateue esperan de ella la sociedad y sus padres, sobre todo su madre, es bien diferente. Como mujer debe aprender a cocinar, a coser, a tocar el piano y todas las tareas de la casa, así como encontrar un buen marido y cuidar en un futuro de él y de los hijos. “¿Por qué tengo que aprender a coser y a cocinar? ¿Por qué? ¿Me lo puedes explicar, eh?”

Además, Calpurnia, como he dicho en el resumen, es la única chica entre siete hermanos, y en la novela vemos claramente la diferencia de educación entre chicos y chicas. Por ejemplo,  cuando su hermano Lamar (13 años) le dice: “Las chicas no votan y no se les paga. Se quedan en casa”.

Pero ella tiene la suerte de tener un abuelo, Walter Tate, al que nos presenta como una figura misteriosa, que se interesa por ella y por sus ganas de aprender, creándose entre los dos una complicidad y una relación especial.

“Tengo que ir con cuidado e invertir cada hora con sabiduría. solo lamento no haber llegado a esta conclusión hasta que alcancé los cincuenta años. Calpurnia, harías bien en adoptar esta actitud a una edad más temprana. Invierte con atención cada una de las horas que te han tocado”.

Portada El origen de las especies Charles DarwinTiene un laboratorio en la casa donde realiza experimentos, la convierte en su ayudante y le explica todo lo que ella quiere saber. Además, salen juntos a explorar, e incluso encuentran una planta que piensan que puede ser nueva. Le deja de su biblioteca El origen de las especies, libro que la chiquilla había buscado en la biblioteca del pueblo, lo que provocó el escándalo de bibliotecaria, que casi la echó por osar pedir semejante obra, que, por supuesto, no estaba allí.

“-El libro del señor Darwin, por favor. Me clavó una agria mirada y respondió: -Desde luego que no. Jamás tendría tal cosa en mi biblioteca.”

Dentro del ambiente familiar, destaca su relación con Harry (17 años), el mayor de sus hermanos, que, a pesar de no apoyarla al cien por cien en sus aspiraciones, sin embargo, la escucha y le da algún consejo:

“Callie Vee –dijo-, tengo algo para ti. – Fue a sus escritorio y sacó un cuaderno tamaño bolsillo de piel color rojo, con RECUERDO DE AUSTIN impreso en la cubierta-. Ya verás, no lo he usado nunca. Puedes usarlo tú para apuntar tus observaciones científicas. Eres toda una naturalista en ciernes.”

El resto de hermanos (Travis, Sam, Jim Bowie…), los padres, Viola, la “criada” (“solo tenía un cuarto de sangre negra, pero eso la  convertía en lo mismo que si lo fuese del todo) y otros personajes (la profesora de piano, la señorita Brown; la maestra, la señorita Harbottle) forman parte de la historia y sus intervenciones nos ayudan a conocerla mejor.

El libro tiene escenas simpáticas provocadas por las respuestas y pensamientos de la protagonista. Como la de su primera lección de cocina. O, por ejemplo, la escena en la que está con su madre y esta le “exige” que teja calcetines para toda la familia. O la escena en la que sus padres le regalan por Navidad un libro y ella, al empezar a abrir el paquete, descubre la palabra “ciencia”, lo que le hace pensar que por fin entienden sus intereses, pero la cara le cambia cuando acaba de rasgar el papel y lee el título completo… “¡La ciencia de las amas de casa!”

PUNTUACIÓNde 10

RECOMENDACIÓN: Yo creo que cualquiera puede disfrutar con la lectura de este libro, aunque lo recomendaría especialmente a todos aquellos a los que les gusten las personas inconformistas que manifiestan opiniones diferentes sobre la sociedad.

Libro (Edición bolsillo. Encuadernación: Tapa blanda, 272 páginas) 7.95€
Libro electrónico (formato ePub) 2.99€

AUTORA: Ana García Arribas. Alumna de 1ºBto

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