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ESPARTACO

 

Howard Fast   (1951)   Espartaco,  El País (2005)

 

RESUMEN:

Es el año 71 a. C. El joven Cayo Craso, su hermana Helena y su amiga Claudia viajan de Roma a Capua para pasar allí unos días con unos parientes. A lo largo de la Vía Apia verán “símbolos de castigo”, seis mil cuatrocientos setenta y dos cadáveres de esclavos crucificados. En una parada para descansar, un hombre les explica que se trata de los hombres de Espartaco, figura que despertaba curiosidad en los jóvenes. A partir de aquí, a través de flashbacks, recuerdos y relatos de los diversos personajes con los que los tres jóvenes coinciden, tanto en Villa Salaria como después en Capua, va cobrando forma la historia de Espartaco. El influyente senador Graco, un joven Cicerón, el general Marco Licinio Craso o algunos familiares y amigos nos descubrirán al esclavo tracio sacado de una mina de Nubia, al sur de Egipto, por un agente de Léntulo Baciato, el dueño de una escuela de gladiadores a las afueras de Capua. Superviviente de un combate mortal entre dos parejas de gladiadores, Espartaco será el amante de la germana Varinia, que le dará un hijo, y pronto se convertirá en líder improvisado de la revuelta de los gladiadores contra Léntulo Baciato, revuelta de la que surgiría un ejército que buscaba liberar a los esclavos subyugados por la cruel Roma. Finalmente derrotado, el cadáver de Espartaco nunca fue encontrado. La leyenda ya ha adquirido carta de naturaleza.

 

VALORACIÓN:

Me acerqué a esta obra por pura curiosidad, sin duda espoleada por la película que Kubrick realizó a partir de la misma, pero fundamentalmente por el interés que despertó en mí la figura del propio autor, Howard Fast. La denuncia de los abusos de poder, la lucha social y el anhelo de libertad aparecen en muchas de sus obras. La novela del esclavo rebelde fue concebida por el “rebelde” Fast durante su estancia en prisión por negarse a colaborar con el Comité de Actividades Antiamericanas. Rescata para los lectores la figura histórica de Espartaco, el esclavo tracio que lideró la denominada “guerra de los gladiadores” y mantuvo en vilo a la poderosa República romana entre los años 73 y 71 a.C. Creí que me enfrentaba, pues, a una novela histórica. Pero no fue así. La novela atrapa desde el comienzo porque Espartaco no es, en realidad, el protagonista, sino una idea, una obsesión, un recuerdo constante. La historia comienza cuando Espartaco ha muerto ya. Fast no intenta recrear ni describir un período concreto, no es fiel a los datos históricos estrictos, sino que nos presenta un puzzle, un cruce de perspectivas (las que dan los testimonios de los personajes) de cuya suma nace el mito de ese esclavo cuyo “cadáver nunca fue hallado”, pero que vive en la memoria de todos aquellos que lo conocieron. Sin duda, el enfoque es muy original.

 

PUNTUACIÓN: Me ha ido llevando de la mano sin ni siquiera darme cuenta, porque esperaba impaciente lo que tuvieran que contar Craso, Cicerón, Varinia y todos los demás sobre Espartaco. Y he de reconocerle el mérito añadido de haberme sorprendido con todos esos personajes “narradores”, peculiares, interesantísimos, cada uno con su propia y especial historia. Original y amena.

 

RECOMENDACIÓN: Para alumnos de Bachillerato que quieran incluir en su lista de lecturas una obra que tiene la virtud de la sorpresa, porque no es lo que uno espera…   Un descubrimiento. Os gustará.

 

Libro (Encuadernación: Tapa blanda, edición 2005, 447 páginas) 5 € aprox.

 

AUTORA: Nuria Ayerra de Andrés. Profesora del Departamento de Lengua y Literatura.

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